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Voir la surdité autrement grâce à une exposition historique passionnante au Panthéon

Double raison actuellement de mettre les pieds au Panthéon : pour l’édifice d’une part, son architecture, sa crypte et le pendule de Foucault qui trône en son centre mais aussi et surtout pour l’exposition qui s’y tient, dédiée à l’Histoire sourde, à la spécificité de sa culture et l’importance capitale de la langue des signes.
“Oublier ce que l’on croit savoir sur les sourds”, c’est avec ces mots que s’ouvre l’exposition présentée actuellement sous les hauteurs vertigineuses du Panthéon, consacrée à l’Histoire sourde via l’histoire de la langue des signes, pilier de ce que l’on nomme la culture sourde. C'est en somme une affaire de communauté, non pas fermée sur elle-même mais forte de la spécificité de sa langue qui lui permet de transformer la vision médicinale de la surdité comme handicap en singularité et en fierté. Mise en place par le Centre des Monuments Nationaux en partenariat avec l’association des Amis de l’abbé de l’Epée, l’Institut national de jeunes sourds de Paris, (INJS) et IVT - International Visual Theatre, l’exposition revient chronologiquement sur cette histoire, depuis le Moyen-Âge jusqu’à nos jours, à travers des thématiques comme l’éducation, la vie sociale et associative, la législation et les personnalités marquantes, le passage en revue des événements impactant la vie des sourds à travers les âges étant indéfectiblement lié de bout en bout à la place de la langue des signes dans la société.

Documents historiques, bustes et portraits d’hommes et de femmes ayant joué un rôle dans la reconnaissance de la personne sourde comme citoyenne à part entière redevable des mêmes droits que ses congénères entendants, extraits vidéos de moments clés, copies de tableaux emblématiques, on entre dans cette exposition extrêmement documentée élaborée par Yann Cantin à son commissariat, docteur en Histoire à l’EHESS et maître de conférence à l’Université Paris 8, grâce à un système de cartels explicatifs  riches de contenu et agrémentés de citations à propos. On découvre le rôle majeur de l’Abbé de l’Epée au XVIIIème siècle et l’importance de la question éducative, l’instruction représentant l’outil d’émancipation majeur des sourds, on prend conscience de la différence flagrante d’apprentissage entre méthode oraliste et langue des signes et les rivalités stratégiques qu’elles entraînent, on envisage la reconnaissance de la langue des signes comme un chemin semé d’embûches avec régression et déni avant le fameux “réveil sourd” depuis les années 70 et en cerise sur le gâteau le discours signé d’Emmanuelle Laborit lors de la remise de son Molière de la révélation théâtrale en 1993. L’actuelle directrice d’IVT - International Visual Theatre, comédienne exceptionnelle, metteuse en scène et fervente défenseuse de la culture sourde, est d’ailleurs présente également dans les quatre portraits vidéo en pied de l’installation centrale qui présentent de façon vivante, frontale et théâtrale des personnalités ayant joué un rôle essentiel dans l’insertion sociale des personnes sourdes que l’exposition éclaire. 

Avouons que la thématique était compliquée à traiter sous la forme d’une exposition, le sujet étant peu visuel et ne relevant pas de l’artistique. Mais “L’Histoire silencieuse des sourds” réussit le pari de nous rendre accessible une histoire riche et complexe, singulière et passionnante, grâce aux panneaux qui viennent découper le parcours en périodes et aborder chaque époque avec une clarté pédagogique tout autant que son lot d’anecdotes vivifiantes. L’expérience n’en est que plus nourrissante, elle change à jamais notre regard sur le monde des sourds et éveille notre curiosité sur la richesse étonnante de la langue des signes.

Par Marie Plantin

L’Histoire silencieuse des sourds
Du Moyen-Âge à nos jours
Du 19 juin au 6 octobre 2019
Au Panthéon
Place du Panthéon
75005 Paris
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